Epiphanie: histoire, légendes et traditions
7 January 2020

Epiphanie: histoire, légendes et traditions

La fête de clôture

L’Epiphanie emporte toutes les fêtes !” Le 6 janvier est la dernière fête de la longue période de Noël, dès le lendemain la vie quotidienne commence, on retourne au travail ou à l’école et on commence toujours son régime après le grand repas de Noël et du Nouvel An! Aujourd’hui nous vous racontons l’histoire de cette fête, les légendes et les traditions qui y sont liées.

une "Befana" sur un balai, symbole de l'Epiphanie
“Befana” le symbole de l’Epiphanie

Epiphanie pour les chrétiens

En grec, le terme “épiphanie” signifie “révélation” ou “apparition“: en effet, l’Épiphanie est la fête chrétienne qui célèbre la révélation de Dieu aux hommes dans son Fils et le nom complet est Épiphanie du Seigneur. En effet, l’Épiphanie célèbre la première manifestation de Jésus à l’humanité avec la visite des Mages, Melchior, Gaspar et Balthazar, qui apportent des cadeaux en signe d’adoration: de l’or en hommage à sa royauté, de l’encens pour sa divinité et de la myrrhe pour ses futures souffrances rédemptrices. L’Epiphanie est accompagnée de divers symboles et traditions parmi lesquels nous nous souvenons certainement de la Comète Etoile, qui guide les Mages vers la hutte de Bethléem; de l’échange de cadeaux et des cadeaux offerts aux enfants.

L’Epiphanie et la “Befana”

Une petite vieille avec un long nez et un menton pointu, vêtue de haillons et se promenant sur un balai: c’est l’image courante de la Befana, une vieille dame laide mais bonne qui apporte des cadeaux aux enfants la nuit du 5 au 6 janvier. En volant sur le balai entre les toits des maisons, elle descend dans les cheminées pour remplir de cadeaux les bas que les enfants laissent traîner dans la maison: en échange, les enfants laissent une assiette avec de la nourriture pour la vieille dame. Le lendemain, l’assiette sera vide, les enfants qui ont été bons pendant l’année trouveront les cadeaux, tandis que les moins bons devront se contenter de charbon!

La Befana dans le passé était la représentation de l’année passée: la vieille année, comme la Befana, qui s’en va en laissant des cadeaux de bon augure pour l’année qui commence. Selon une légende du 12ème siècle, la Befana était une vieille dame à qui les Rois Mages, en route pour Bethléem, demandaient des directions ; la vieille dame donnait les informations demandées mais refusait de les suivre pour adorer Jésus. Mais dès que les Mages partirent, la vieille femme regretta sa décision et sortit de la maison pour les chercher avec un panier rempli de sucreries. Cependant, la recherche fut malchanceuse et frappant à toutes les portes, la vieille femme laissa un cadeau à chaque enfant qu’elle rencontrait dans l’espoir que ce soit Jésus. Et cela a toujours été ainsi.

Chacun d’entre vous aura certainement préparé une chaussette avec des cadeaux ou des friandises pour vos enfants, mais n’oublions pas qu’être un jour de fête est toujours une bonne occasion de passer une journée en famille, peut-être en profitant pour faire une belle excursion sur l’Etna ou découvrir une ville que vous n’avez pas encore eu l’occasion de connaître. Aujourd’hui, nous vous recommandons la visite de Palerme et de Cefalù, deux joyaux siciliens qui méritent d’être connus! Vous pouvez également réserver une excursion sur l’Etna avec notre partenaire Etna Experience pour passer le 6 janvier sur le plus haut volcan actif d’Europe!

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